瑞博读书|《钢铁人马斯克》读书笔记

时间:2017-08-21

《钢铁人马斯克》


马斯克是目前美国科技界炙手可热的人物,这本书并不是马斯克的自传,而是由《彭博商业周刊》资深科技记者范思历时三年完成的专访传记,这本书专访了马斯克与他的家人、朋友、旗下公司主管、技术核心人物以及他的对手,受访人数达300多人。之所以书名是《钢铁人马斯克》,是因为电影《钢铁侠》的主演曾在拍摄前去马斯克那里寻找灵感,马斯克与电影主人公史塔克类似,身价不菲却依旧为了旁人看来遥不可及的梦想努力奋斗,马斯克的梦就是要把超现实主义电影中太空穿梭、超级高铁、智能电动汽车统统变成现实。

马斯克目前的产业主要集中在电动汽车、太阳能和航天运输,三个公司分别是特斯拉、太阳城和SpaceX。中欧瑞博在近几年的投资中高度关注新能源汽车产业,我们认为新能源汽车的趋势已经势不可挡。特斯拉作为全球最有影响力的新能源汽车公司,了解马斯克本人及特斯拉的发展历史会给我们的投资带来新的思路和资料。本书也用重点篇幅描述了特斯拉的发展历史和其中不为人知的一些细节。我们从时间跨度梳理本书的主要内容。


一、马斯克的童年青年时期

马斯克1971年出生于南非,从小就显示出冒险基因、过人的学习能力、高度的专注力,他小时候有个特点就是容易陷入自己的沉思,会把自己隔离在世界之外,可以把所有的注意力集中在感兴趣的一件事情上;另外一个特点是对世界很着迷,书不离手,每天两点放学后都去书店看书到下午六点,他喜欢科幻小说,很小就读完了两本百科全书,12岁已经对电脑十分精通,被誉为少年天才。比如晚餐桌上,他的妹妹问地球到月球的距离,马斯克可以立即脱口说出近地点和远地点的距离。

马斯克17岁时里离开南非,前往加拿大,寄居在他母亲在加拿大的亲戚家里,然后在加拿大各地打工,18岁时在加拿大安大略省金斯顿的皇后大学读书。期间有趣的事情是他们会在报纸上找到想认识的有趣人士然后打电话给这些人,问对方是否有兴趣与他们吃顿午餐,很多有名人士都收到了这样的电话,其中对他影响比较大的是一个银行的高管,给他提供了在银行实习的机会,也是他日后创业PayPal的思想起点。


二、初露锋芒:成功创立Zip2和PayPal

1992年,21岁的马斯克转学到美国的宾州大学,攻读物理学与经济学位。1994年,23岁的他开始对太阳能展现出强大的兴趣,在宾大他写了三篇课堂报告,主题分别是:太阳能的重要性,用电子方法扫描研究文件和书籍,超级电容器。1994年夏天,马斯克开始在硅谷的两家公司实习,一家是探索电池电容器的尖峰研究所,另一家是火箭科学游戏公司。

1995年他和自己的弟弟金博尔创立网络黄页公司Zip2(阿里巴巴创立时类似的公司),马斯克负责写程序,金博尔负责组建销售队伍,一家家商户去推销。1996年初,莫尔戴维多创投公司注资这家公司300万美元,1999年因为董事会对于跟竞争对手合并意见不统一,最终被电脑制造商康柏收购,互联网泡沫时期当时的估值是3亿美元,马斯克获得2200万美元的收益,他的弟弟金博尔获得1500万美元收益,他们兄弟两个在27岁挖到第一桶金。马斯克离开这家公司是因为对这家公司的控制权已经丧失,因此后来创立的公司他对控制权就特别在意。一个优秀的创始人能为公司打下的深深的烙印,而离开了创始人的公司很难走到当初预设的目标。

成功创业并顺利出售Zip2,为马斯克带来新的自信,他想起1994年在加拿大银行实习时,他对当时金融业最大的感想是银行业已经臃肿到急需变革,他感觉这是个巨大的商机。1999年3月创立X.com,也就是PayPal的前身,个人累计投入1600万美元,当时有四个创办人,分别是工程师和银行背景的专家。有银行背景的创办人因性格不合带领很多员工出走后,马斯克找到了新的投资人和团队,并取得了银行执照和共同基金执照。2000年为停止竞争性烧钱,X.com与当时最大的竞争对手Confinity合并。2001年马斯克遇到了在Zip2时一样的困境,在公司的控制力快速消退,公司也更名为PayPal。2007年7月,eBay收购了PayPal,估值15亿美元,马斯克在这次交易中税后收益1.8亿美元。目前PayPal的估值已经超过700亿美金。

     书中对马斯克这两次创业有一段精彩的评论,“马斯克胜出点在于不受限的想象力,他在消费者网络行动的启蒙时代,展现了一种与生俱来的洞察人心和掌握技术趋势的能力。就在人们试图搞清楚网络的意义时,马斯克已经着手展开具有明确目标的作战计划,他很早就想到结合商家目录、地图、网站进行垂直整合的重要技术,这些技术后来成了网络发展的中流砥柱。就在人们放心在亚马逊和eBay购物时,马斯克又大步踏进网络银行业,他将标准的金融工具带入网络,然后以大量的新概念将这个产业现代化。马斯克一直走在许多人前面,他玩的是更高阶的创业游戏。”“当然,失去自己创立公司的控制权,马斯克也形容自己的创业人生是一边吞食玻璃,一边凝望深渊。”


三、太空梦想的落地:SpaceX的非凡之路

2001年6月马斯克失去PayPal的控制权后,开始重新思考童年时期对火箭飞行器和太空旅行的梦想,他也开始认为他可能有比开发网络服务更伟大的使命。2002年6月,太空探索科技公司SpaceX低调诞生,为数不多的私人火箭制造公司,马斯克给予公司的使命是:太空业的西南航空公司。公司致力于建造更好、更便宜的火箭引擎和完善的组装流程,以更快的速度制造最低成本的火箭,借此取得优于对手的竞争优势。在建立公司之前,马斯克做了两件关键的事情,一是在飞赴莫斯科想买到便宜的火箭而无果后,自己运用少年时期练就的贪婪攫取资讯的本领,自己研读了火箭专业书籍,列出详细测算的建造、装配和发射一枚火箭所需的材料成本,他确认火箭的造价可以远低于俄罗斯人的出价。二是找到了一位志同道合的优秀的火箭制造专家:穆勒。后续公司先后引入了波音公司的几名专家,并不断招募来自顶尖大学的航太系的成绩优异的学生,组成了一群机敏干练的年轻工程师,怀抱着共同的太空梦,这一群人开始从零到一的奋斗。马斯克本人也吸取了之前创业的经验,开始精细布局他的Space X。

首先是2002年买下德州一个120公顷的火箭引擎测试场,进行火箭核心部件引擎的测试,经过穆勒等工程师们艰苦卓绝的测试努力,终于在2004年秋季引擎测试稳定并符合所有要求。接着公司在赤道地区的瓜加林岛建立了发射测试基地。之所以在赤道地区,是因为赤道地区自转速度较快,能提供火箭升空的额外助力。第一枚火箭取名猎鹰1号,以此致敬电影星球大战中的千年鹰号飞船。这个团队在荒无人烟的岛上经历6个月的准备工作后,2005年11月,猎鹰一号的第一次发射试验开始,到2008年的前三次发射全部失败。此时马斯克已经在这家公司投入1亿美元;2008年9月,在解决了重重问题后,第四次发射终于成功。这是私人建造的火箭首次完成这样的成就,500人花了6年的时间实现了这个奇迹,比马斯克原先的计划多了四年半的时间。

Space X的第四次发射后,马斯克已经面临严重的财务困境,当时的特斯拉已经在2003年成立,发展到2008年也遭遇严重的财务问题。此时的马斯克已经需要向朋友借钱来勉强支付员工的薪水。转机出现在在2008年12月,美国航太总署即将给出一个太空站的补给合约,Space X成功拿下这个16亿美元,12趟太空站飞行任务的费用。

现在的Space X,尚未上市估值在210亿美元以上,每月发射一枚火箭,为企业或国家客户运载卫星,并运送补给物品到国际太空站。Space X发射火箭,一次收费仅6000万美元,低于全球竞争者的收费,在2014年成功回收首节火箭后,Space X预计可将发射费用降低到竞争对手的十分之一。

      书中总结Space X的成功因素,包括招聘优秀的工程师队伍、严格的管理制度和完善的激励体系、对降低成本的极致追求、马斯克本人对火箭制造知识的精确掌握。其中书中举了两个例子让我印象最深,一是马斯克在火箭制造过程中不断学习新知识的过程,马斯克意识到公司的工程师就是他的知识库,他会在工厂里抓住工程师,开始拷问对方关于某种阀门或特殊材料的专业知识,他会一直问下去,直到他了解了约九成工程师掌握的知识。跟马斯克熟悉的人可以证实,他有惊人的知识吸纳量,可以几乎完整无误的牢记工程师的回答。二是马斯克对制造低成本的极致追求。2004年猎鹰一号需要一枚致动器控制第二枚火箭的飞行方向,供应商报价是12万美元,马斯克认为这个部件不会比一个车库门控制系统更复杂,给了员工预算5000美元,最终用9个月时间花费3900美元制造出这个部件。其他类似例子很多,比如1万美元成本的火箭运算系统,这在传统航空公司只是为研发这套系统所准备的食物成本。


四、特斯拉电动车

马斯克并不算特斯拉真正意义上的创始人。特斯拉的创始人应该是艾博哈德,一位锂离子电动汽车的发明家,2003年马斯克投资了650万美元,成为特斯拉最大的股东和董事长。2005年1月,特斯拉的第一款车Roadser跑车诞生,马斯克再投资950万美元。2006年5月,马斯克再投资1200万美元,这次总共4000万美元的融资中,包括了谷歌创办人佩奇和布林。

Roadser的量产因成本的高昂导致过程艰难曲折,原先预计2500万美元的开发成本,到2008年已经耗尽了1.4亿美元的资金,在这个过程中,创始人艾博哈德因无法带领公司从研发迈向生产阶段而被董事会降级为技术总裁,最后从公司辞职。

2008年也是马斯克最为痛苦的一年,第二部分讲到Space X这个时间也遭遇到了发射失败后的财务困境,当时马斯克计算了下两家公司的财务状况,意识到只有一家公司勉强有机会存活。马斯克在两家公司的疯狂工作和困难时期的糟糕脾气,最终导致有5个孩子的家庭破裂,马斯克在2008年与第一任妻子离婚。特斯拉每月烧掉大约400万美元,甚至动用了Roadser客户的预付款。特斯拉需要完成一轮重大融资才能撑过2008年并活下来。马斯克卖掉一些投资公司的股权,凑了2000万美元参与新一轮的融资,并要求既有投资人拿出对等的资金。其中的一个股东VPCP创投拒绝通过这轮融资,马斯克后来讲到这家创投公司想拿掉他的职位,并把特斯拉卖给底特律制造厂。最后马斯克想到VPCP不能干涉债权融资,并融到4000万美元资金。

      书中对马斯克度过这段困难时期有一段描写,“他是我见过最能吃苦耐劳及承受压力的人,他在2008年经历的一切换成任何人早就崩溃了,他不只活下来了,还继续努力并保持专注,那种在危机中维持专注的能力,是马斯克相较于其他经理人和竞争对手的主要优点,多数承受那种紧张压力的人,决断力会变差,马斯克则变得超级理性,他能够做出非常清楚的长期决策,而且愈挫愈勇。所有直接见识他经历过这些事情的人,都会对这个人有更多的敬意,他承受痛苦的能力是我从未见过的。”

从2008年到2012年,特斯拉共卖出约2500辆Roadser。2009年,在底特律车展后,戴姆勒以5000万美元取得了特斯拉10%的股权,这笔钱帮了特斯拉的大忙。2010年1月,能源部向特斯拉贷款4.65亿美元。2010年4月,特斯拉支付4200万美元购买了丰田的一座汽车生产工厂,丰田则投资5000万美元取得公司2.5%的股权。2010年6月29日,特斯拉在美国上市,募集资金2.26亿美元。有了资金,特斯拉正式投入到Model S的研发工作。2012年年终,Model S 开始交货,这款车子有隐藏式设计的门把手;特斯拉的工程师可以在车子不使用的时候通过网络连接进入车子系统下载更新软件从而解决一些小故障;手机软件可以远端开启车内的空调。

2013年2月,问题出现了,Model S客户的订单因各种车辆问题开始推迟付款。马斯克在这个时候意识到危机,如果不能把订单转化为实质购买,工厂将要关闭。他甚至去找谷歌的佩奇准备让谷歌收购特斯拉。马斯克在这个时候采取孤注一掷的作风,他把公司所有的人员召集起来,并指示他们拿起电话,打电话给预订客户,务必完成交易。在马斯克的动员下,担任汽车销售员的500名员工快速售出了大量车子,在约14天卖出了足够数量的汽车。2013年的第一季度,公司营收爆发到5.62亿美元,卖出4900辆车,提前归还了政府4.65亿美元的贷款。该书截稿时,Model X已准备交货,Model 3 也已经研发中,目前第一批车也已经到达用户手中。与松下合作的超级电池工厂也在紧锣密鼓建设中。目前特斯拉的市值已经接近600亿美元。特斯拉的投资动向也已经成为全球新能源汽车投资的风向标。


五、太阳城

太阳城是一家太阳能电池板安装及融资服务公司,成立于2006年,由赖夫三兄弟创办,赖夫三兄弟与马斯克在南非一起长大。在成功创办梦想无限等公司后,赖夫三兄弟想寻找新的挑战,马斯克建议他们关注太阳能市场,并投资太阳城公司33%的股份,担任董事长。2012年太阳城上市,2016年8月太阳城以26亿美元估值被特斯拉收购。


六、下一个十年

本书最后一章描述了马斯克下一个十年的梦想和计划。作者认为,他的三个事业,汽车、航空和太阳能应该都会有更加卓越傲世的成果,马斯克将有机会成为史上最伟大的创新者和企业家之一。到2025年,特斯拉很可能已发展出五或六款车,电动车市场将会蓬勃发展,而且特斯拉将成为主宰市场的力量。

太阳城以目前的成长率看,届时应该已经脱颖而出,成为具有规模的公用事业公司,以及太阳能市场的领导者,而这个市场则已经达到它该有的规模。

SpaceX也许是最吸引人的,根据马斯克的计算,SpaceX应该每周都有飞往太空的载人和载货航班,并已经淘汰多数的竞争对手。它的火箭应该能够绕行月球数圈,然后精确降落到德州太空中心,而且首批前往火星的几十架次航行准备工作,应该已经进行多时。

如果这一切成真,届时55岁的马斯克很可能会是世界上最富有的人,也会是最有权力的人之一。

当然,这个未来仍充满变数,马斯克的三家公司都将不断面对重大的挑战与技术问题,他赌上人类的创造力,深信太阳能、电池和航太科技将会跟上他预测的价格和性能曲线,就算这个赌注如愿达成,特斯拉还是可能面临各种无法预期的车辆召回,SpaceX也可能发生载人火箭爆炸,这类事件一旦发生,很可能当场终结这家公司。

      无论如何,马斯克已经是硅谷的传奇人物,书中写到:科技界很容易把马斯克的干劲和野心程度,拿来跟盖茨和乔布斯相提并论。曾经为乔布斯和盖茨工作,后来成了微软首席架构师的荣格说“跟这两个人一样,马斯克有着对科技的深刻理解、一个怀抱愿景不受限制的态度,以及追求长远目标的决心,他有着乔布斯对消费者的敏感度,也有像盖茨一样有能力雇佣非他专业领域的人才。”投资马斯克的三家公司,也曾为乔布斯工作的创业投资人乔维特森形容马斯克是“乔布斯和盖茨的混合升级版本。”

最后,愿马斯克的事业能够成功,绿色科技为人类带来美好生活,低成本的航空技术实现人类太空之旅的梦想。

 

中欧瑞博张宪

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